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不可思议!加拿大小镇镇长竟没人愿意干

Mon Oct 18 2021 09:47:08 GMT-0700 (PDT)
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很难想象,即将于11 月 7 日举行的魁北克省市政选举现在就有608位镇长和4,291镇议员可能因为没有竞争对手而自动当选,而且还有中有11个镇的镇长位置和109个镇议员席位居然没有候选人报名,不得不在报名接近截止日期再次发通知呼吁居民参选。之所以出现这样的尴尬局面,有人认为是镇长的工作压力不小,但收入只有每年6000元,一般不会超过1万元。

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图源:theglobeandmail

据报道,尽管像蒙特利尔这样的大城市有多达10人角逐市长宝座,但一些小镇镇长位置乏人问津,在2017年的市政选举中,就有5个镇没有镇长,另有77个镇议员席位悬空。今年选举至今有11个镇的镇长位置和109个镇议员席位没有候选人报名。

St-Eloi,是魁省一个小镇,位于魁北克城(Quebec City)东北面约210公里,人口只300人,在镇上可饱览圣罗伦斯河全景。

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市政选举提名期已快将截止,但至今仍没有人申请角逐该镇镇长,当局不得不再次呼吁居民参选。

St-Eloi72岁的镇长Mario St-Louis即将卸任,他说一直以来“每周7天、每天24小时”不停工作,但年薪只约6,000元,“这差不多等于义务工作。”他说,虽然他热爱这份工作,但他已届古稀之年,要退休,而对于没有人想继任,他认为这属意料之内,因为镇上的年轻人通常已成家立室并有全职工作,而大多数退休人士已各有打算,“人们不想为时薪只有2元而工作。”

位于魁北克城东北面约85公里的小镇St-Cyrille-de-Lessard也在寻觅新镇长,因为现任女镇长Denise Deschenes以健康为由,宣布不会寻求连任。

她说尽管她对镇长空缺无人问津感到惊讶,但她理解为何有些人犹豫不决,因为这份工作需要晚上开会,致使难以在工作和生活中取得平衡,特别是像她已有家庭和孩子的人来说;此外,镇长还必须面对来自公众的批评,她坦言有些批评甚至越界,变成欺凌或滋扰。

蒙特利尔大学政治系教授Laurence Behrer指,小城镇议会填补席位空缺总是比较困难,因为候选人人数太少,而即使有人参选,可能面对没有竞争对手的情况,因为居民彼此认识,“他们可能会因为认识(对手)或其家人而不愿参选”。她还说,随着各省向市政下放更多责任,小镇镇长的工作变得愈来愈复杂,而且还要面对新挑战,例如气候变化。

魁北克省市政联盟(UMQ)主席Daniel Cote身兼Gaspe市长,他指,市/镇长的工作现已远远超出“捡垃圾和铲雪”等范畴,而是进入经济发展、基建管理和家庭政策等领域,而社交媒体的出现,意味着市/镇长现在需要全天候回答市民的提问,而不是只在每月一次的议会会议上作出回应。

他又说,对于一些市镇来说,提高市/镇长的薪酬以反映有关工作的新实况是至关重要,市/镇长年薪通常低于1万元。

不过增加工资一直是一个“禁忌话题”,也是一个难以触及的话题,因为许多小城镇的税基也很小。然而,科特坚持认为这是可以做到的。他说,包括Gaspe在内的一些小城市在过去几年中选择提高工资,让民选官员做全职服务。

按规定,如果小城镇在第二次提名期后无法吸引候选人,则可以任命一名候选人。

St-Cyrille-de-Lessard女镇长Denise Deschenes说,现在她的健康状况正在改善,如果没有其他人挺身而出,她可能会连任第二个任期。

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