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UBC学者回顾历史 病疫致歧视屡见不鲜

Wed Feb 26 2020 19:46:51 GMT-0800 (PST)
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卑诗大学(UBC)周二发表一篇学者访问指,人类在历史上经常将传染病和某些民族和国家挂钩,从而引发种族歧视。最近的新冠病毒疫情,正好反映出人类社会普遍存在的偏见。
自从爆发新冠病毒疫情以来,中国便成为全球众矢之的。卑大历史学副教授特维尔克(Heidi Tworek)在访问中表示,中国在疫情爆发后受到敌视,在历史上并非新鲜事。
当有新的流行病出现,民众往往不会意识到,帝国主义者和种族主义者一直向人灌输一种错误观念,即从某些地方传来的疾病,比其他地方的传染病“更为致命”。
误信某些地方疾病更致命
特维尔克举例说,19世纪霍乱疫情爆发,当时的人称之为“亚洲霍乱”,但这并不代表亚洲的病例较多,伦敦和欧洲也有大量病例。几个世纪以来,任何疾病如果与中国挂钩,引发的恐惧亦会更大。至于为什么民众对从某些地区传来的疾病特别恐慌,维尔克指这是源于19世纪殖民主义时代,宗主国经常担心从殖民地带来传染病,因为他们认为那些较落后的殖民地有“更多疾病”。虽然殖民时代早已结束,但这种根深柢固的观念至今仍然存在。
将某种传染病与国家错误挂钩,也会引发种族歧视问题。例如在1918至1919年期间,一种名为“西班牙流感”的传染病肆虐,但事后有研究显示,由于当时的西班牙国王亦感染上流感,所以民众才将该种流感称为西班牙流感,但源头很可能是来自美国。
特维尔克认为,某些传染病的危害性经常被媒体过度渲染,就好像最近的新冠病毒。事实上,一般的流感每年都会夺去数以万计人的性命,人数远远多于在中国因染上新冠病毒死亡的人数。只要民众认识到流行病的历史常识,就可以去除很多偏见。综合报道

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