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华裔被困美国 托人买回国机票损失近$30万

Fri Jul 31 2020 17:17:29 GMT-0700 (PDT)
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着急回家留学生遭诈骗

妮可·马(Nicole Ma)是一名中国留学生,她只想回到国内的家。

据LA Times报道,这名中国学生在纽约州北部的雪城大学(Syracuse University)留学的第一年因新冠病毒爆发而中断。

那是在3月底,她的宿舍被关闭了,所有课程也转移到了网上,纽约的病例数量与日俱增。妮可觉得没有理由留下来。

但她被困住了。只有一小部分航班被允许进入中国,妮可根本就买不到机票。她曾4次在知名旅游网站购票,结果航班都被取消了。

感到绝望的妮可将视线转移到了网络,她很快找到了一家看似合法的公司,对方承诺提供一张机票。她把近4000美元寄给了对方。但截至今天,妮可也没收到机票。

回首往事,她觉得自己受这样的骗真的很傻。但妮可回忆说,当时,“我太紧张了,什么都没有问,我只想赶快回家。”

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疫情期间百万留学生留在国外

据了解,4月初,2020年入学的160万中国留学生中有85%以上留在了国外。数以万计的中国学生就读于加州的大学,这些学校吸引的中国学生比其他任何一个州的学校都多。还有数百万中国人也在国外工作。

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一名中国留学生在LAX等飞机(图片来源:LA Times)

与此同时,进入中国的航班在3月底急剧下降,当时中国实施了严格的限制,近几周来,这些规定有所放宽,但在许多旅居海外的中国人急于回国之际,目前的航班还远远不够。

骗子们抓住了这个机会。虽然无法获得被骗人数的数据,但在疫情大流行期间,机票诈骗案的受害者在中国社交媒体上广受关注,他们不但损失了金钱,美国警方也不愿调查这些案件。

由于许多学生被困在国外,各地大使馆分发了50万套“卫生用品”,包括口罩和消毒液,并组织了在线研讨会和自助小组。政府还安排了数十架包机接回在美国的中国公民,包括约7000名学生。

但海外华人太多了,很多人不得不在混乱的网上机票市场中寻找出路,在这个市场中,骗子和合法的经纪人混在一起。

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回国航班一票难求

莉蒂夏·王(Letitia Wang)就是这些学生中的一员。今年春天从南加大工程学院毕业的莉蒂夏,已经在学校的一个实验室找了一份工作,但由于病毒在加州爆发,她决定返回位于中国安徽省的家乡。

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她和妮可一样,也陷入了同样的网络骗局。一张机票下被贴上了几条评论,人们警告说他们被经纪人骗了。一位经纪人以近1.15万美元的价格为莉蒂夏提供了一个从旧金山到上海的经济舱座位。

尽管很想回家,莉蒂夏还是决定不冒这个险。她选择

直接从一家航空公司购买机票,但这是一张10月底的机票,由于中国的航班限制,这张机票很有可能会被取消。

这段经历让莉蒂夏十分不安,以至于在她本周得知,自己已被成功安排在由中国领事馆组织的一趟包机上时,她仍没有取消10月份的机票。她说,在乘飞机回到家之前,她不会冒险。

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鱼龙混杂的机票倒卖

20岁的蒂芙尼·田(Tiffany Tian)是一名销售高价机票的经纪人。她说,她的公司与旅行社有着长期的合作关系,旅行社可以直接从航空公司拿到机票,但需求的飙升让她不得不不断地争抢任何去中国的机票。她说,机票在发行几分钟内就被抢购一空。

蒂芙尼说,在微博和其他网站上,几乎不可能区分骗子和真正的经纪人。诈骗者通常有成千上万的粉丝,甚至通过了社交平台的认证,同时他们有一系列真实的航班机票信息。

FBI洛杉矶发言人劳拉·埃米勒(Laura Eimiller)说,在美国,他们对这样的诈骗案几乎无能为力,除非受害者能迅速联系的银行,立刻冻结交易。

埃米勒说:“一旦资金流向海外,追回资金的机会几乎为零。”他补充说,网络诈骗的受害者可以通过电子方式向联邦调查局投诉。

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投诉网站截图

如今,被骗的中国学生已经在微信上成立了各种小组。

在其中一个小组中,在美国、日本、韩国和其他国家的大约100名学生交换了关于骗子在他们身上使用的不同技术的故事。据要求匿名的三名成员透露,这些学生损失了逾28.5万美元。

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