绿卡门槛升高!白宫推新政策 合法移民纷纷放弃补助

 



(美联社)

由于担心享有联邦补助,川普政府可能拒绝给予绿卡,因此有愈来愈多合法移民,放弃为稚龄子女购买婴儿奶粉和健康食物的政府补助。

华府政治新闻网站Politico在3日报导,白宫官员正研拟的一项有关“公众负担”(public charge)的移民方案,主要影响已经在美、正申请绿卡的合法移民,以及正申请合法入境美国者,白宫希望在期中选举前提出此案,以提振共和党选民的热情。然而此方案也会影响到希望未来申请永久居留的无证移民,因为此政策改变,将扩大“公众负担”的定义。

地方卫生机构表示,在新闻披露白宫可能打算拒绝给予享用政府福利的移民合法身分后,已接获许多合法和无证移民惊惶失措的电话,要求放弃加入“妇女及婴幼儿营养计画”(WIC)。至少18州的相关机构发现,登记参加该计画的人数骤减20%,他们研判此改变主要源于对移民政策更张的恐惧。

这些机构指出,川普政府尚未正式实施上述政策,却已吓得移民家庭不敢再使用这些服务。

维权人士说,此政策改变可能使得更多美国出生的新生儿,出现体重过轻和其他健康问题,除了不利于公共卫生,而且可能使医疗支出增加,浪费纳税人的钱。WIC造福约半数美国出生婴儿,提供怀孕妇女和家有幼儿的家庭折价券(又称奶票)或福利卡,让他们得以购买食物和婴儿奶粉。

由于WIC的受益者是婴儿,他们绝大多数为在美出生的公民,是政治争议性最少的社会福利,也被认为是川普政府最不可能删砍的计画。

全国WIC协会总监葛勒威说:“最令WIC相关机构忧心的是,该计画原本为的是婴幼儿的健康成长,却因法规变更、政治氛围影响,令符合享用该计画的民众却步,势将对这些婴儿及其家庭造成严重后果。”

依照实施超过一个世纪的联邦移民法,若潜在移民或外籍访客可能成为政府重大负担,官员可拒绝其入境美国。不过至目前为止,相关官员通常把焦点放在需要现金救济或长期医护照顾的人。但川普政府的移民政策鹰派鼓吹将对象扩大及于有意使身分合法化的移民,及其享有的更广泛范围的政府福利,其中包括粮食券、启蒙教育(Head Start)、医疗补助计画(Medicaid)和WIC等补助。

无证移民不符合多数政府补助的资格,但上述构成公众负担的对象扩大,适用范围可能及于移民家庭所有成员。例如过去一名母亲申请绿卡时,她本人享用政府福利可能受到调查,而根据新提案,她的子女若享有医疗补助计画或启蒙教育补助,也将成为她接受绿卡审查的负面因素,即使她的子女为美国公民。

川普政府官员辩称,他们只是为了厘清和执行现有的移民法律。联邦移民及公民服务局((USCIS)局长西斯纳本月初表示:“此目标不是为了减少移民,或残酷无情地拒之于门外,或杜绝依亲移民。”他说,政府正研拟的法规“合情合理”,并将经过完整“适当”的法规制定程序。

即使川普政府还在研拟移民法规的变更,已有官员开始采行新限制。今年1月,国务院指示各使馆和领事馆,在核发签证时,须检视申请人是否可能享用美国政府的营养和医疗补助。移民律师目前正密切注意,国务院的新指导方针是否致使更多因公众负担因素签证遭拒的案例。

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