柯比的阳光与虾

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柯比是我们药房的病人。他六十多岁,个子不高,头光得像个鸡蛋,双眼炯炯有神。前段时间他来药房取氟尿嘧啶(Efudex)软膏。解释氟尿嘧啶的作用前我先讲一下柯比的生涯。

柯比是长途冷冻卡车司机,跑得最多的是加拿大西岸太平洋到美国东岸的加勒比海这条线。那是从北美洲的西北到东南,从离阿拉斯加不远的鲁伯特王子港斜穿加拿大与美国的腹地到达美国东南部的佛罗里达,共六七公里的路程。跑那么远运什么?原来是把加拿大深海的虾运到佛罗里达,再把佛罗里达的虾运回加拿大。你也许会奇怪都是虾,为什么要这样来回折腾?原来加拿大西部与阿拉斯加一带的海水深而冷,盛产的冷水虾虽然体积小,但质地柔润味鲜,是下鸡尾酒最好的美味。佛罗里达的海水浅而暖,产出的虾个大肉粗,又是加拿大人烧烤时的最爱。

柯比跑了那么些年长途,当然吃了不少虾。但是在这个工作上他最喜欢的,是充足的阳光。和大部分加拿大人一样,他也是个太阳朝圣者。对他们来说人生最好的时光就是坐在海滩上晒太阳。加拿大纬度高,夏天时太阳在早上6点就已经很高,到晚上9点多才下山,大家都可以享受到充足的阳光。到了冬天刚好反过来,8点多日出4点多日落,不少加拿大人会因为日照不足而有抑郁感,于是想去美国南部或者墨西哥休假。柯比没有这样的问题,工作的便利让他有得是机会享受佛罗里达的阳光。


不过那么多年下来,柯比也在为这种生活方式付出代价。他的左手背上全是黑斑,咋刚看上去像是涂了一层糟糕的黑油漆。这是因为左手靠近车窗,被太阳直晒的机会比身体其他部位高很多。他脸上的皮肤变得很薄,有不少黑色和红色的斑块,典型的光老化。更麻烦的是柯比的头顶上有几处溃疡,是皮肤癌前期的表现。

对经常暴露在阳光下的皮肤部位而言,近90%的衰老是由阳光引起的。我们只要对比一下中年人脸上的皮肤与被衣服保护着的皮肤就可以看出来。看过泰坦尼克号电影的朋友们大概会记得片中女主角罗丝80多岁时的样子。她的皮肤松弛,皱纹和斑点遍布脸上嘴旁,脸上蜘蛛网似的青色微血管在皮肤下隐约可见,是典型的光老化严重的面容。在电影中她躺在床上回忆往事,床边小桌上摆着她年轻时开飞机的照片。罗丝显然是个热爱户外活动的人,而这些人身上的光老化现象也较严重。光老化是由紫外线引起的,而在天空中,雪山上,海上和沙滩上紫外线会因为水分的折射而特别强。

阳光中的紫外线可以分为A型和B型。A型紫外线的穿透力较强,不但损伤表层皮肤细胞,也损害皮肤下层的胶原蛋白,弹性蛋白和微血管。胶原蛋白和弹性蛋白是皮肤的重要组成部分,让皮肤充实和富有弹性。皮肤细胞和蛋白被损坏后皮肤就会变色,松弛,和起皱纹,被损坏的微血管也暴露出来。B型紫外线损伤表层皮肤细胞,高强度与长期的照射会引起皮肤细胞的逆变,进而可能发展为皮肤癌。我们每个人的皮肤都不一样,一般来说皮肤颜色越浅的人越容易被晒伤。

既然我们知道光老化是引起皮肤老化最重要的因素,那么避开阳光的照射当然是最好的防止光老化的办法。避开阳光的直射之余,也应该留意折射的阳光。例如有时虽然是阴天,但是较强的紫外线会穿过云层或被云层折射到地面。在雪地上和海边因为雪和海水的反射作用,紫外线也较强。从早上11点到下午3点时阳光较强,应该尽量留在室内。天气预报里会有紫外线强度的预测,也应该留意。

除了避免阳光直射,涂防晒霜是阻挡紫外线的好办法。购买防晒霜时应该选取防晒指数(SPF-Sun Protection Factor)30以上,并能阻挡A型和B型紫外线(UVAUVB)的防晒霜。防晒指数SPF30的意思就是提供30倍的保护。如果某个人的皮肤在某个强度的阳光下晒十分钟会受伤,那么在涂了足够的SPF30防晒霜后会在30倍的时间后也就是三百分钟后才受伤。涂抹防晒霜要足量,并留意耳朵,颈脖,前胸和手背等部位。刚涂时也许不美观,但随着防晒霜的吸收油腻和白色的现象会减小。嘴唇也是较容易晒伤的部位,可以使用有防晒成分的唇膏。紫外线对眼睛的影响也很大,令白内障等眼疾发生得更早,戴对紫外线AB过滤性较强的墨镜有助于保护眼睛。现在爱美的女性们愿意花钱买相当贵的护肤用品。我们说过近90%的衰老是由阳光引起的。从这种意义上说,防晒比用昂贵的护肤品对保养皮肤更有效。


很多人都知道晒太阳会帮助我们的皮肤生产维生素D,这确实如此。维生素D对预防骨质疏松和避免抑郁症有一定的效果。一般来说我们穿短衣短裤在中午的阳光下晒十分钟,皮肤接受的紫外线就可以让我们的身体产生10000个国际单位的维生素D。加拿大医生给一般成人的推荐口服剂量是每天10002000个国际单位。合成的维生素D便宜且有效,所以很多注重健康的人会选择每天口服维生素D,避免了刻意晒太阳的麻烦。由于维生素D是脂溶性维生素,服用时最好与蛋奶类或肉类食品一起服用,提高吸收率。

如果我们一时不小心晒红了皮肤,应该快些用凉水冲洗甚或冰敷,令晒伤的表皮收縮,并用炉甘石乳液(calamine lotion)或甘油(glycerin)涂抹晒伤的皮肤。疼痛时也可以服萘普生(Naproxen)或布洛芬(Ibuprofen)止痛。这两种药不宜空腹服用。有胃酸过多或胃溃疡或的人可以服扑热息痛(Tylenol or acetaminophen),对肠胃的刺激性较小。如果是偶尔晒伤一次,不用担心引起皮肤癌的问题。皮肤癌一般是经常暴晒的引起的。

对于以前没有注意防晒的人士来说,如果脸上产生了光老化引起的斑点,可以尝试涂抹2%的对苯二酚乳霜(2%Hydroquinone Cream)。在加拿大2%的对苯二酚乳霜属非处方药,但不是开架药品(OTC product),可以在药房向药剂师咨询购买。使用时应轻轻涂在斑点上,一天一次,用量尽量少,以避免长期使用可能引起的副作用。斑点的颜色一般在几个星期后会减退,这时可以选择隔两三天用一次,维持效果即可。

如果皮肤上产生不自愈的红斑或溃疡,如柯比的情况,就应尽快看皮肤科医生。这种溃疡较多发的部位有头顶,额头,脸部,鼻部等太阳最容易照射到而皮肤又较薄的部位。如果确诊是皮肤癌前期的溃疡,可以使用氟尿嘧啶(Efudex)软膏或其他类似的外用药杀死这些皮肤细胞,防止溃疡进一步转变为皮肤癌。既然是杀死部分细胞,副作用也可想而知,如涂抹部位的疼痛,出血等。当然这是没办法的办法,防患于未然会好得多。

有关晒伤后皮肤护理的具体用药知识请向你的药剂师咨询,也可以向我的公众号咨询。

五月份是加拿大的皮肤癌认知月(Skin Cancer Awareness Month)。现在天气愈暖,日照时间变长,紫外线也更强,确实是提醒大家注意防晒的好时候。

 

*本专栏中病人的故事都是真实的。但为了保护病人的隐私,姓名与相关信息均做了更改。

 

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发布者: 游客     
游客   1星期前
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