碱性水解人类尸体:人体液化气味像蒸蛤蜊

2017-09-13, 09:55     来源:   新浪科技 

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  北京时间9月11日消息,据国外媒体报道,数百年以来,人类的尸体要么被埋葬,要么被火化,目前,人们开始倡导一种更清洁、更敏感的尸体处理方式――“碱性水解尸体”。

  人们开始倡导一种更清洁、更敏感的尸体处理方式――“碱性水解尸体”。

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  美国加州大校遗体捐赠项目主管迪安?费舍尔(Dean Fisher)站在丧葬装置“雷索马托(Resomator)”前。

  碱性水解是最环保的尸体处理法

  美国加州大学洛杉矶分校的一间屋子角落,放置着一个巨大的丧葬装置――“雷索马托(Resomator)”,尽管这里的环境像医院一样无菌,但是所有的病人都已死亡。在大卫・格芬医学院遗体捐赠项目主管迪安・费舍尔(Dean Fisher)的照料下,这些尸体进入了最后倒计时阶段。在费舍尔的碱性水解机器中,尸体被订单包裹着,他们将变成液体和纯白骨头,之后这些尸骨再被碾碎,洒向海军陆战队基地彭德尔顿军营海岸附近。这些人类骨灰在海水中漂浮,然后逐渐分散,因为纯磷酸钙是无法沉入水中。从海岸警卫队的空中直升机上看,就像毒枭们正在冲洗藏匿的毒品。

  雷索马托装置发出低沉的嗡嗡声,就像花园中的割草机,等待碾磨的尸体放置在蓝色塑料容器中,每具尸体上都有数字和识别牌,标示死者的身份。

  据悉,自2012年3月以来,费舍尔就在操作这部机器装置,雷索马托是一种环保型丧葬装置,采用化学方法快速分解遗体,该方式能够有效地减少火葬释放的有害气体污染大气环境。该装置在美国仅有3个,目前该丧葬方式在加州还未实现合法化。费舍尔将该装置的不锈钢面板拆下,露出里面的工作原理,所有的管子和机械部件都整齐地排列其中,人类尸体通过一个类似英国核潜艇圆形钢门的结构放入里面。

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  图中是被碱性水解法处理之后的人类骨骼。

 

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图中是费舍尔的助理艾力士?罗德里奎兹(Alex Rodriguez)正在对丧葬装置进行消毒处理。

  费舍尔对该装置高压室工作情况进行了介绍,氢氧化钾与水混合加热至150摄氏度,此时发生生化反应,尸体上的肉逐渐从骨头上融化。在长达4小时的时间里,强碱基溶液导致所有尸体部分都分解成为原始成分,例如:糖、盐、肽和氨基酸等。DNA被解压缩为碱基、胞嘧啶、鸟嘌呤、胸嘌呤和胸腺嘧啶,尸体变成了肥料和肥皂,一种看上去像淡茶的无菌液体。该液体通过管道进入房间的另一个角落,并进行冷却,再送到可接受的pH值净水厂,最终释放进入下水道。

  费舍尔指出,如果气味难以忍受,我就出去走走,但实际上并没有那么可怕,人体液化之后,气味就像蒸蛤蜊。或许这就是未来最佳尸体处理方式。

  土葬和火葬的缺点

  土葬和火葬是人类尸体处理的最常见方式,几个世纪以来没有发生根本性变化。在美国内战期间流行现代防腐法,这是一种对人类遗体的暴力虐待,血液通过防腐液经血管系统被泵出体外,未通过任何处理就被排入下水道。此外,9升被染成粉红色、含有致癌物质的福尔马林液体与多种其它化学物质也被排出。

  在土葬中死者尸体被埋入地下,尽管分解时间会被延迟,但产生的污染是不可避免的。在第一年时间,大约半数化学物质会参透在周围的土壤中,随着身体腐烂加剧,死亡时身体内留下的化疗药物也将不断地渗透地下环境。

  据报道2015年,北爱尔兰墓地被洪水淹没,掩埋的尸体中的化学物质溶解到地下水中,对附近居民的安全和健康构成了威胁。仅在美国,每年就有超过300万升的防腐液被掩埋,铅质棺材可能阻止化学物质渗出,但缺少氧气会使尸体变成“黑汤”。像Highgate古墓区,政府公告游客不要倚靠地下墓室的棺材上,防止游客破坏棺材结构的完整性,导致尸体“黑汤”溢出。

  英国75%的死者都被火化,但很少有人问及具体情况。他们并不知道,在尸体火化的过程中途,火化操作员会打开焚烧炉的门,使用耙子将尸体骨架钩住,将其移动,从而确保整个尸体都被火焰覆盖。同时,很少有人知道尽管火化操作员做出最大努力,但在蒸馏室(死者尸体焚烧的密室)的砖块上留下了骨尘,因此尸体交叉性污染是不可避免的。

  凯特琳・道蒂(Caitlin Doughty)在圣塔莫尼卡林荫大道经营着一个非营利殡葬机构Undertaking LA,她在回忆录《烟雾弥漫你的眼睛》中回顾了自己在火葬场工作的那段经历。通过她的系列演讲,她向这个行业发起了一场温和的战争,试图让我们更接近和了解人类的死亡。在与尸体打交道的许多年里,她认为火化尸体并不是解决问题的最终方法。她说:“我们将死去的亲人送到这些令人恐惧的工业仓库,他们的遗体在熊熊烈火中焚烧,这太残酷了!”

  道蒂告诉我,除了土葬和火葬,未来最佳尸体处理方式是碱性水解法。这在英国是合法的,但殡葬行业的拥护者在四处游说,他们认为碱性水解尸体处理法对环境更有效、更环保,目前,美国14个州和加拿大3个省对于碱性水解尸体处理是合法的。

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  头骨的作用是保护大脑,使其成为人体最坚硬的骨骼部分,但是在碱性水解处理过程中,头骨是最难处理的尸体部分。

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  图中是碱性水解法处理好的尸体骨骼粉末,未来死者家属可以洒向大海。

  碱性水解法的发展过程

  道蒂表示,像“雷索马托(Resomator)”这样的装置会对我们的死亡体验产生巨大影响,它们可以安装在干净、明亮、设计良好的空间中,没有任何火化的热量和噪音,我们必须在设计死亡方面做得更好。

  一个下午,桑迪・苏利文(Sandy Sullivan)坐在伦敦一家生意冷清的酒吧里,他解释了如何通过根除疯牛病来改变殡葬业的。他表示,自己不喜欢告诉其他人自己是做什么工作的,只说自己的主要工作是溶解人类身体。

  据悉,1988-1998年之间,英国疯牛病流行导致440万头牛被宰杀,这些疯牛尸体被焚烧,尸体堆在它们曾经吃过的田野中央。如果你的住处离这里较近,在屋子里就会闻到一股难闻的气味。火焰烧焦了骨头,为了保证充分安全,工作人员将烧焦后的牛骨埋入垃圾填埋场,但是这样做仍无法摧毁朊病毒。最终,2006年,欧盟议会通过了新的动物尸体处理方法――碱性水解。

  当时,苏利文在一家叫做“WR2”的公司上班,主要出售溶解奶牛尸体的机器。该公司成立于20世纪90年代中期,由奥尔巴尼医学院的两位教授创立,他们已经为处理受污染动物的技术申请了专利,当时受污染的动物是具有辐射性的兔子。戈登・凯伊(Gordon Kaye)致力于癌症研究,他对需要300美元费用才能处理一只辐射性兔子而感到沮丧,他的同事彼得・韦伯(Peter Weber)提供了一个解决方案。

  像韦伯这样的生物化学家总是通过水解蛋白质进行氨基酸分析,而这样做的方法之一就是碱性水解――使用氢氧化钾或者氢氧化钠,也有人称为碱液,但是很少有人使用它,因为它对科学家们试图分析碱液对氨基酸产生的破坏性影响。

  凯伊和韦伯开始进行实验,他们选择的工具是大学厨房里的旧汤锅,他们曾将一只羊塞进锅里,装满水和氢氧化钾,然后将水煮沸,但是他们很快发现脂肪和碱液会形成肥皂,所以当用氢氧化钾煮羊时,实验室的地板上也覆盖着肥皂泡沫。

  1994年,教授们申请了专利,并创建了公司,他们安置了一个巨大的不锈钢压力容器,就像一辆双层巴士一样大,可以将大量的牲畜尸体放入其中,干净有效地溶解尸体。

  沙利文在WR2公司工作期间,努力将这项业务推广至处理人类尸体方面,1995年,该公司应美国佛罗里达大学尚兹医院的要求,建造了一台机器,便于一个周期之内处理多具医用尸体。1998年,WR2公司新上任总裁兼首席执行官乔・威尔逊(Joe Wilson)制造了一台独特的人类尸体处理机器,但这对于殡葬业而言,这是一个非常激进的想法,因此它仍放置在工厂的仓库里。有一张照片显示,威尔逊站在这台机器里面,戴着棒球帽,穿着格子衬衫,他正在测量这个钢制棺材的大小。

  沙利文说:“我开始参加火葬会议,并进行了一些市场调查。因为从能源角度来讲,它具有与生俱来的环境效益和低运转成本,所以它似乎很适合殡葬业。”后来该公司接到了来自美国明尼苏达州梅奥诊所解剖学遗体捐赠部主任迪恩・费舍尔(Dean Fisher)的电话,他要求制造一台适合处理人类尸体的机器。依据费舍尔的要求,公司开始建造这台机器,17天之后进行交付,随后WR2公司宣布破产,不再接受任何订单。

  WR2公司并未失败,因为医疗市场对该机器的需求量不大,公司创始人凯伊和韦伯都认为他们是糟糕的商人,最终他们回到了实验室。而威尔逊决定成立自己的公司,将机器出售给牲畜和兽医行业。当时是2006年末,梅奥诊所已有一台机器用来溶解尸体,但是没有操作说明,苏利文从中发现了新的机遇。

  这台机器并不是费舍尔想像的那样,他和一位同事参加了在佛罗里达州召开的全国解剖委员会会议,并参观了这所大学的实验室。他们被带到远离码头的一处房屋,里面放置着尚兹医院的巨大尸体处理机器,这台机器是WR2公司制造的。工作人员将尸体塞进尼龙袋子里,把它们挂在旁边的绳子上,然后每次溶解5具尸体。尸体的骨头是分离的,但是液体仍然在尸体中间溅射。费舍尔说:“我们认为这有点儿恶心,经过这台机器处理,我们看到了‘成品’,它们不同于普通火葬场灰色猫粪状骨砾。”

  费舍尔说:“它将对人类社会带来益处,有利于保护环境,并且对行业落后产业能够快速改善。”他要求WR2公司设计个人版“雷索马托(Resomator)”,可以将该装置水平放置,中间还有托盘,便于尸体平躺。但是当WR2公司设计的机器交付时,这台机器却无法工作。

  费舍尔表示,我们启动这台机器,运行一段时间,打开门却看到半完成的尸体。随后我用手遮着眼睛,厌恶地砰地关上了门,你会看到肉还在尸体上,有些骨头还露出来,但尸体大部分都是如此恶心和糟糕。我们反复启动了3次,这种情况持续了大约1个月时间,我们根本搞不清楚如何操作它,最终不得不在火葬场再次火化尸体。

  甚至现今费舍尔提及此事仍感到失望和伤心,费舍尔脸上没有笑容。当苏利文打电话给他,费舍尔正坐在一家体育用品商店里,他听到苏利文说的是格拉斯哥口音,无法听懂他的意思,便挂了电话。

  头骨处理是最棘手的

  处理人类尸体时,头骨的处置方式是比较棘手的,头骨结构为了保护大脑,进化得非常完美。除了眼窝和头骨下方,火焰无法进入头骨内部,液体也无法进入其中。在火葬场,火焰从高处射下,头骨被炸裂,或者由一位手持长柄耙子的火葬场工作人员进行操作。但在碱性水解循环结束的时候,尸体上所有的肉都溶解在骨架上,大脑仍然保留在头骨之中。

  在梅奥诊所这并不是什么麻烦事,因为大多数尸体都是出于教学目的而被掀开头盖骨的,但是如果苏利文要改变这个行业,他就不能要求葬礼的主持者把死者的头骨切开。当他最终打通费舍尔的电话时,解释自己曾在WR2公司工作,并计划商业化碱性水解人类尸体的主意时,苏利文承诺修复费舍尔实验室里闲置的机器。然后他们进行实验,解决处理头骨的问题,并试着将碱性水解的方法推向商业市场。

  苏利文和费舍尔一起设计了一个笼子,将尸体的头部固定在一个地方,这样液体的涡流就会对头骨施加压力,把它像鸡蛋一样打开。这是处理人类遗体最有尊严的方式,对沙利文来讲,尊严是最重要的。他说:“这不是殡葬业所讲的委婉方法,而是因为他真实的意思是‘埋葬’,而不是‘坟墓’。”沙利文担心竞争对手的公司做得太糟糕,并且不安全,他还担心人们将其竞争对手的工作与他的方法混为一谈,致使技术倒退几十年时间。

  威尔逊决定效仿苏利文的做法,从1998年开始重新考虑他的想法,这是一种针对个人的机器。通过生物反应解决头骨问题,首先,将身体头部塞入机器之中,并利用曲柄使罐子倾斜,让身体的重量压在头骨顶部的一个点上,当头部被压碎,身体开始溶解时,双脚才会滑入溶液之中。因此,你无法准确判断尸体何时进入溶液中,以及是否有充足的时间在溶液中消失。

  目前,生物响应解决公司已销售了大约100台碱性水解机,客户包括兽医学院和宠物火葬公司等,该公司尸体处理机器的销售量是“雷索马托(Resomator)”的5倍。对此威尔逊表示,在沙利文拒绝做家庭经营殡仪馆负担得起的低端机器之后,他才进入人类尸体水解领域。他称自己的公司是“殡葬业的福特”,而沙利文制造的是业内“宝马”。

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